甘为孺子牛

更新时间:2021/2/12
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每到岁末,我都喜欢刻一组来年的肖形印贺岁。

即将过去的庚子年,是极不平凡的一年,更需要用心去设计一套印作。可选择的“主体印”很多,最典型的莫过于十二生肖。数量不多不少,恰到好处。每十二年一个轮回,一生可以刻成几套,很有纪念意义。

十二生肖是十二地支的形象化代表,每一种生肖都有丰富的传说。而且很有意思的是,十二生肖中的动物有着各自的生活习惯和活动时间。如夜间十一点至次日凌晨一点,属子时,正是老鼠趁夜深人静频繁活动之时,所以称“子鼠”。凌晨一点至三点,属丑时,牛习惯夜间吃草,农家常在深夜起来挑灯喂牛,故称“丑牛”。

牛在十二生肖中,体形较大,所以在生活中常以“牛”寓多或大,一个人很有能力,也常会被称为“牛人”。“牛高马大”常用来形容高大强壮的汉子,大文学家曹雪芹的爷爷曹寅,就有“丹黄横扫八十一,万夫谁敌此牛力”的诗句,形容牛的力大无比。倔强执拗的人,则被称为“牛脾气”。反过来,大材小用则为“牛刀小试”或“杀鸡焉用牛刀”或“牛鼎烹鸡”。在中国,经常会强调“牛劲儿”,即要有牛吃苦耐劳的精神。牛一直都是劳动人民勤勤恳恳的象征,而农耕文明的标志性劳动力之一就是耕牛。牛还有献身精神,所谓吃进去的是草,挤出来的是奶,工作时任劳任怨,收获时也从不要求主人给予更多奖赏。然而,牛也有自己的性格和特点,比如,有的矜持庄重,有的带点稚气,有的性子暴烈,有的又温驯可亲,不管怎样,它们总用一双信任人的大眼睛注视着你的每一个细小的动作,稍稍示意,似乎就懂得你的要求。它们虽然不会说话,但也不装腔作势,更不存半点害人取利之心。这就是我们熟知的牛。

古人认为,牛拥有“五行”中土属性和水属性的神力,是风调雨顺、国泰民安的象征。五行强调水能生木,所以牛的耕作能促进农作物生长;又讲土能克水,所以古人们在治水之后,常设置铜牛、铁牛以镇水魔。牛的形象是多元化的,了解极其丰富的“牛文化”,无疑是刻好牛肖形印的第一步,也是关键一步。当我拿起刻刀,在知白守黑中呈现其形态、神态,使石头灵动起来,又是一个新的挑战。历经多年生肖印的创作,以及反复琢磨、实践,让我明白其最大特点是以极其简练的线条表现生肖动物的形神特征,而篆刻的特点也决定了生肖印应以写意为主。我的生肖牛追求的便是古朴与简拙,在“不似”中求“似”,力求于方寸间捕捉到十足的牛的神韵与气势。(附图为邓伟生印作)

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